美國矽谷創投
隨著新的商業模式帶入創新的經濟成長,當失敗在新創圈成為常態也是轉機

「五月天的阿信如果你連失敗都很享受的話,這就是你的天命。」- T.K. 泰谷

主講者陳泰谷,對創業抱持不斷突破自己,突破過去的思維,在幾次失敗的創業經驗中,不斷找到產品的定位。從解決問題開始,再不斷從過程中找問題,進而找到使用者。

失敗的開始

泰谷及其團隊曾創建社群購物平台「Gumhoo」,以社群購物清單的概念,幫消費者到各大購物平台,把想買的物品抓下來,再成立一個專屬個人的購物清單,也可以跟好朋友分享,與朋友間建立互動甚至相互建議。泰谷表示美國也有類似的平台叫『Pinterest』,在當時有非常不錯的收益,而既然美國做得起來,為什麼台灣不能試試看呢?但很快地,團隊就發現成長率不如預期。檢討過後才發現,最大失敗點在於團隊的思考邏輯與需求,其實是截然相反的。創業者不能僅想著完成產品,把平台建起來後,才想著誰是產品的使用者。

泰谷笑說:「當時我們就只有5個工程師,全部都是男生,卻想解決女生的問題。但當時真的覺得自己很酷,這樣的東西一定造成轟動,現在想想,自己當時到底在幹嘛?」

找到問題癥結點,成為思維轉變的曙光

泰谷後來發現「從”解決問題”開始,再來找問題,再來找客戶」是一個完全相反的邏輯。團隊不僅不清楚在解決什麼問題,只是做了一個很酷的產品,一個技術,對於市場分析完全沒有概念。況且五個男生根本不了解女生到底在想什麼。除此之外,泰谷更表示致死的一刀就是團隊根本忘了賺錢,聽起來好像很荒謬,但在創業在2010、2011那幾年,新創圈的氛圍常常重視流量勝過於賺錢,所以當所有人都將其注意力都關注在如何把人都抓到網站上時,泰谷及其團隊當然也不例外,甚至連投資人都建議不要去考慮這個問題。泰谷笑說「如果有人問我們怎麼賺錢,我會說:『拜託!我要改變世界欸!你問我怎麼賺錢,俗氣的不得了』,然後最後我們就死了。」

幾次經驗之後,泰谷也才發現賺錢真的很重要,他也誠心建議各位創業家,尤其台灣這個地方比較難透過創投資金或投資資金,如何維持生計,才能夠使公司持續營運下去。當時自已的服務毫無收費機制,導致最後公司三年半下來,整體的營收就是1.99美金。

從哪裡跌倒,再從哪裡爬起

幾次失敗經驗,泰谷的團隊也差不多沒錢了,正當考慮見好就收的階段,但泰谷一股不服輸的個性,再度把團隊士氣集結,希望以不同解方嘗試不同產業,一但不成功便成仁。後來團隊集思廣益產出“sweet shot”,一個情侶照片分享的App。「這個產品的概念就是當情侶出遊,回家可能很難分享這些照片,也不會把一天60幾張都丟到facebook或line上面,所以我們就想說有沒有方法: 一個人照相,涼一個人的手機就有相片了。因為情侶是比較親密的,所以照片必須非常安全的放在雲端,只有兩個人看的到,非常具備隱私。不僅保護情侶的照片和也方便的分享。」泰谷的眼神流露初創業家一概的熱血。

而這樣的產品又會遇到什麼樣的問題呢? 泰谷表示從2010年開始做到2013年多,團隊歷經許多變革與失敗,起初三年多只賺到1.99美金,當時大家怎麼過活得非常辛苦,除了拿到一點種子投資,真的非常幸運,但是單單僅靠資金分薪水,大家真的都分得非常非常的少,「像我和我另一個co-founder只拿一個月一萬塊,可是我的房租9900,我們要吃什麼過活?」然而sweet shot的成績是明顯比Gumhoo好,團隊也開始改善問題,先從客戶的角度,同時把自己想像成使用者,想像自己的男女朋友,再去思考團隊所遇到的問題,所以反應效果是很明顯比之前好許多。

可是創業不是丟出一個產品,然後一下就成功了。不僅要針對使用者的反應和回饋一直去修一直去修,還得要有持續的燃燒動力。但後來泰谷及其團隊已經愈來越沒有錢了,一來大家都有家庭,二來是已經對創業這件事沒有動力,時間一久沒有成就感,所以大家真的都非常非常累。儘管產品還不錯,可是後來收起來是因為團隊大家的心都不在了。

創業不是一下子成功的事

泰谷說創業真的是非常非常痛苦,創業那三年多不僅沒有一頓溫飽、不敢花錢吃東西、花錢的時候都是滷肉飯或乾麵,一餐30塊35塊可以打發掉就算是一頓。如果想對自己好一點的話,就會去收集種有提供免費餐點的政府活動,或其他活動,他笑說「fuckup night這種我就不會來,因為要付費,政府有超多錢會辦些講座等,我吃過一次超棒的,圓山自助餐不用錢,超棒的生魚片」他還想到共享資源,想著同是創業者的同伴應該很多人跟他一樣有這樣的痛苦,他還成立一個Mr.甲免錢的粉絲頁,然後就到處搜集政府相關的免費補助活動,提供免費產品的就po上去。

創業的舉步艱辛,直到身體出現休息信號

除此之外,泰谷當時也因為嚴重營養不良導致半身不遂,有一天醒來突然腳麻,起初他還不以為意,繼續上班,隔天小腿麻,後天大腿麻,後來沒辦法控制走路方向,那時候需要一個有點像拐杖的東西。創業不是一條順利的羅馬大道,不僅身心靈都要注意,他也說大家真的要有一個心理準備會遇到這麼多的生理問題。

「當創業的時候有人跟你說: 『加油不要放棄,努力一定會成功,堅持下去成功就是你的 』 ,在台灣以前經濟起飛的時候,我想這樣是合理的,但現在已經不是那個年代了」- 泰谷

泰谷也表示有時候可能需要一個新的商業模式,新的創新的東西去支持下一波的經濟成長,隨波逐流在新創圈往往無法成就另一番成功,必須找到一個新的方式去做。但很多時候大家會被「不要放棄」這個東西誤導,一直堅持下去,反而變成很多殭屍公司,有些人可能每個月只小賺一點,但也一直不願收起來。每個人都有不同的職涯選擇,也適合不同的職涯選擇,如果成為上班族會過得更開心,月薪都是固定的。然而創業卻是一條截然不同的道路,沒有人付錢給就是真的沒有,自己的心態更決定了一間公司可以前進多遠,設定一個好的停損點,什麼時候要放棄。不是每個人都適合創業。創業是很苦的,而且不是每個人都適合創業,像自己創業過來,才知道自己適不適合創業,或夥伴們適不適合創業,其實這都是一個學習,一但發現不適合創業千萬不要覺得說:「不適合創業不行,我一定要適合創業」,應該想成「原來創業不是我適合走的路」

從創業認識自己,從失敗認知未來

泰谷表示從開始到後來決定收起來,這段三年多的時間,他一直都是失敗的,但是沒有一刻後悔,其實還很享受這整個失敗的過程,因為這些經驗和過程,讓他知道下一次再嘗試創業的時候,這些都是寶貴的經驗,不會再去犯同樣的錯誤,所以這都是學習。只有走過才能體驗過,所以不要害怕失敗,如果你連失敗都能享受,就好好往這段路上前進。